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El Cementerio Hebreo de San Carlos o Alcazaba

Por María Elena Fernández Díaz (Historiadora y Coordinadora del Proyecto SEFAMEL) y Mordejay Guahnich Bitán (presidente de Mem Guímel e investigador de la cultura Judía-Sefardí)

12 cementerio
Melilla es la ciudad española que alberga cementerio hebreo más antiguo tras la expulsión de Sefarad. Ciudad que en sus 12,5 Km2 de superficie alberga una población de 81.188 habitantes. En su diversidad cultural acoge a cristianos, musulmanes, judíos e hindúes. Que a pesar que haber contado con una población judía de más de 7.000 almas hoy apenas quedan un millar.El Cementerio de San Carlos o de La Alcazaba es el lugar donde se realizaron los primeros enterramientos judíos entre los años 1869-1893 tras la expulsión de tierras españolas. Está localizado en el cuarto recinto, en la zona conocida con el nombre de La Alcazaba, una zona en la que también estaban asentados los Cementerios Municipal y Civil de la ciudad.

En la actualidad, en el recorrido por dicha necrópolis, se puede constatar que la mayoría de las tumbas se encuentran sin lapidas, – debido al expolio o bien al paso del tiempo-, situación que ha debe remediarse sin dilación, siendo necesaria su rehabilitación y catalogación.

La única sepultura totalmente legible es de mármol, con forma de corazón y con la inscripción: Sol Benmejara. Fallecida el 1º de Agosto 1891, a la edad de 54 meses. Recuerdo de tus padre.

Volvemos a poner de manifiesto a través de estas líneas que por su importancia histórica, social y su patrimonio material e inmaterial de necrópolis judía, la ciudad ha de recuperar dicho cementerio y mantenerlo como lugar de visita.

En  1864 llegan los primeros Hebreos Sefardíes a la ciudad de Melilla instalándose en el primer Recinto Fortificado o lo que todos conocemos como El Pueblo; de forma simultanea van instalando sus sinagogas, conocidas en esta ciudad como Tefilá y claro está,  su cementerio, que debió de inaugurarse entre 1869 y 1870, siendo por lo tanto, tras exhaustivas investigaciones en torno al tema, el primer cementerio hebreo-sefardí de España, tras la expulsión. Una riqueza de valor incalculable del patrimonio melillense y por extensión de España.

El Gobierno español tomó dos decisiones muy acertadas que dieron lugar a que se instalaran en la ciudad muchos hebreos alrededor de 1864-1870. La primera fue, la Ley de 18 de Mayo de 1863, declarando puertos francos  los de las plazas de Melilla, Ceuta y Chafarinas; y otra, la Real Orden publicada el 17 de febrero de 1864, por la que se autorizaba a residir en Melilla a cuantas personas quisieran hacerlo, sin las restricciones que había hasta entonces, donde se tenía que pedir permiso para pernoctar y era por tiempo limitado; estas normativas produjeron un cambio muy importante en la fisonomía de nuestra ciudad favoreciendo el florecimiento comercial y demográfico de la misma.

Con estas dos leyes y la seguridad que proporcionaban las tropas españolas a todos los hebreos que eran perseguidos en Marruecos, se van instalando poco a poco grupos familiares procedentes del vecino reino. Así, en pocos años un  número importante de hebreos residen en la ciudad, llegan  a formar una colonia  con más 7.000 almas en los años, treinta en apenas 12 Kilómetros cuadrados. Hoy apenas es un millar los que componen este colectivo, tan arraigado y al que tanto hay que agradecerle por su aporte social, económico, cultural y político para el engrandecimiento de nuestra ciudad.

En Melilla hay tres cementerios hebreos o israelitas, cada uno de ellos con su propia  identidad y autonomía, siendo el de San Carlos el menos conocido, y tras varios artículos publicados en la revista Mem Guímel, ha salido de este anonimato.

Los cementerios hebreos, suelen estar separados de los demás para cumplir con sus leyes y costumbres según el rito judaico. Entre estas leyes existe el principio de que no se puede levantar una sepultura,  excepto para trasladar sus restos a la tierra de Israel. Esto ha contribuido a mantener este cementerio hasta hoy día, con la gran riqueza patrimonial e histórica que encierra.

Se encuentra  localizado en el cuarto recinto, en la zona conocida con el nombre de  “La Alcazaba”, siendo una de sus paredes un lienzo de muralla original.

A Finales del siglo XIX, debido al incremento de la población, se abren nuevos cementerios alejándose de esta zona; por ello en el año 1892, se inaugura las nuevas instalaciones de  cementerios: cristiano, civil y hebreo.

En el Cementerio de San Carlos o Alcazaba, se inhumaron 74 hebreos, a  pesar de que el terreno tiene superficie para albergar a un  centenar. En el acta del Registro civil, libro 4 tomo 51, aparece que el primer enterramiento fue el de D. Mimón Levy Benaim Z.L., el 21 de noviembre de 1883,  y el último el de Merian Benarroch Teoclen Z.L., de 24 meses,  el 6 de Diciembre de 1893.

Esto no quiere decir que no se hiciesen enterramientos sin pasar por inscripción, como se puede deducir por lo recogido por David Melul, que apunta que su bisabuelo implantó la Jebrá Kadishá (entidad altruista que se ocupa de los enterramientos judíos), dedicándose a recoger en zona marroquí, a los judíos que habían sido asesinados para enterrarlos en este  Cementerio, por lo que se deduce que se comenzó a enterrar antes de 1883, y también existe  alguno sin inscribir posteriormente como el ya mencionado de la niña Sol Benmejara.

Hoy se pueden contar tan  sólo una treintena de tumbas, algunas de ellas, en parte, ocultas por las construcciones.

En 1902, varios hebreos adquieren este cementerio por Real Orden de 5 de junio de 1902, en el que su Majestad, se lo cede a la Junta de Arbitrios de la ciudad a través del Comandante General, para que a su vez lo haga a la colonia hebrea, representada D. Salomón Melul Rofé y D. Ezer Benarroch Chocrón. De ello se puede deducir,  sin entrar en detalles legales actuales, que este solar y camposanto son de uso de la Comunidad Israelita de Melilla.

El canon que se abonó por parte de la colonia hebrea fue de 1.080 pts. Pero se pusieron algunas condiciones, entre ellas que no se podía llevar a cabo más enterramientos, ni movimientos de tierra y  se debía de cerrar por cuestiones de higiene y salud.

Mem Guímel a través de su proyecto SEFAMEL ha realizado ya varias propuestas para poner en valor este Cementerio, siendo prioritaria su rehabilitación y catalogación. En otras esta la propuesta que sea una zona museisable, como puede ser el cementerio hebreo de Praga.  Apostando porque todas las tumbas estén visibles, y con el honor y respeto que se merecen estos restos.

Este cementerio es un legado que tenemos todos los melillenses, no solamente los Hebreos de la ciudad. Gracias a Mem Guímel a través de  su Ruta “La Melilla Sefardí”, se le ha dado difusión y ha creado un gran interés por este patrimonio hasta ahora oculto, que posee nuestra ciudad de Melilla.

RELACIÓN DE LOS JUDÍOS MELILLENSES ENTERRADOS

EN EL VIEJO CEMENTERIO ISRAELITA DE “SAN CARLOS” (1883-1893)

FECHA APELLIDOS, NOMBRE CAUSA MUERTE EDAD
1883-Nov-21 Levy Benaim, Mimón Muerte Natural 75
1885-Ago-07 Benmiara Benolille, Esther Gastroenteritis 7 m.
1886-Ago-05 Chocrón Obadía, Moisés Tétanos Espontáneo 7 d.
1886-Sep-21 Levy Bensien, Elisat Fiebre Viciosa 9
1887-Feb-05 Jazón, Naim Fiebre Tifoidea No se sabe
1887-Feb-21 Bitán Bitán, Jacot Bronquitis Capil. 45
1887-Jun-07 Benmiara Benolille, David Pulmonía 18 m.
1887-Jun-17 Benolille Darmon, Elías Tifus Cerepro Esp 26 m.
1887-Jun-26 Chocrón Chocrón, Moisés Tisis Gaseosa 12 m.
1887-Jun-30 Levy García, Freja Neumonía Aguda 18 m.
1887-Jul-30 Bitán Bensadón, Moses Tisis Gaseosa 8
1887-Sep-09 Creciente, Meshed Asesinado en

Beni-Bigafar

No se sabe
1887-Nov-22 Bitán Bennain, Hainch Hemorragia Cerebral 105
1887-Dic-31 Aboba Bensih, Jacob Crup 24 m.
1888-Feb-02 Aserraf, Jacob Ipletogía Corazón 25
1888-May-27 Benmara, Mejanian Gangrena Testículo 70
1888-Jun-07 Mofada Benamir, Simi Fiebre Consecutiva 45 d.
1888-Dic-14 Chocrón Chocrón, Simija Viruela Malina 3
1888-Dic-28 Chocrón Chocrón, Isaac Viruela Malina 5
1888-Dic-31 Benguigui Bahan, Brahan Viruela Malina 6
1889-Ene-01 Chocrón Chocrón, Hamed Viruela Malina 7
1889-Ene-02 Benguigui N , Nafrah Tétanos Traumático 40
1889-Ene-18 Bitán Serfaty, Mose Viruela Malina 12 m.
1889-Ene-22 Bitán Bitán, Merian Viruela Malina 3
1889-Ene-26 Levy Benaim, Freja Viruela Malina 12 m.
1889-Feb-04 Edila, Salomón Viruela Malina 3
1889-Feb-04 Chocrón Obadía, Isaac Viruela Malina 5 m.
1889-Feb-14 Bitán Bitán, Isaac Raquitismo 1 m.
1889-Feb-23 Benmiyara Saba, Alegría Raquitismo 3 m.
1889-May-21 Corcía Corcía, Sultana Hemorragia Puerperal No se sabe
1889-Ago-26 Levy Corcía, Abraham Raquitismo 3 m.
1889-Sep-12 Benaim Levy, Moisés Peritonitis 5
1889-Sep-15 Benaim Dian, Abraham Meningitis Cerebral 24 m.
1889-Sep-29 Chocrón Chocrón, Maja Derrame Seroso ¿?
1889-Oct-01 Chocrón Chocrón,, Camera Congestión Cerebral  
1889-Oct-13 Benolon Cohén, Ayuch Raquitismo 9 d.
1889? ¿? Extirpación ___ ¿?
1890-Ene-29 Chocrón Chocrón, Moisés Pulmonía Aguda 2
1890-feb-10 Sultán Chocrón, Cambra Bronquitis Capilar 4 m.
1890-Mar-20 Levy Benalil, Isaac No se sabe 6 d.
1890-Jun-12 Dahan Dahan, David Hundimiento Cueva en el Mantelete

(Mayor de edad

No se sabe
1890-Sep-11 Bitán Chocrón, Marian Anasaria General ¿?
1890-Oct-05 Cohén Benaim, Elías Bronquitis Capilar 7_?
1890-Nov-04 Chocrón Chocrón, Abraham Fiebres Tifoideas 10
1890-Dic-02 Didien Chocrón, Luisa Fiebre Tifoidea No se sabe
1890-Dic-17 Chocrón Cohén, Simija Congestión Cerebral 6 m.
1891-Sep-20 Chocrón Obadía , Joseph Gastroenteritis 11 m.
1891-Sep-23 Serfaty Elvas, Jacob Baquipcia Palúdica 23
1891-Nov-19 Afugueros Jacsus, Jacob Derrame Cerebral 16
1892-Feb-05 Arruaz Hachuel, Efraín Bronco-Neumonía 17 m.
1892-Feb-13 Abuach Lankai, Sadia Pleuro-Neumonía 40
1892-Feb-22 Bendayan Carciente, Luna Congestión Pulmonar 2
1892-Mar-28 Benarroch Bensaquén, Guerson Lesión Cardiaca 30
1892-Jun-12 Sultán Indo, Aarón Ulcera estómago 60
1892-Jul-15 Chocrón Chocrón, Camera Gastroenteritis 24 m.
1892-Ago-31 Mileli Benamú, David Disentería Aguda 50
1892-Oct-03 Bemmillara Benasuli,David Nefritis Parenquismática 59
1892-Oct-12 Cohén Bensusa, Anisa Raquitismo 4
1892-Oct-12 Levy Benhuali, Judá Tuberculosis Pulmonar 18 m
1892-Oct-23 Bennaim Bendayan, Maimón Tumor Abdominal 10
1892-Dic-30 Truzman Corsía, Jacob Balbulo Intestinal 38
1893-Jul-01 Agnin Agnin, José Nefritis 38
1893-Jul-01 Bensaquén Doguis, Anisa Anasarea General 80
1893-Ago-01 Benhamú Benhamú, Ragel Laringitis Aguda 4
1893-Ago-06 Benhamú Califa, Menhen Fiebre Tifoidea 31
1893-Sep-04 Levi Levi, Joseph Angina de Pecho 55
1893-Sep-04 Benamú Scsac, Isaac (falleció en Beni Bugafar, Próximo a Melilla) Congestión Cerebral

por golpe

38
1893-Sep-04 Benamú Elibas, Moisés Herida Cabeza

por golpe

14
1893-Oct-06 Levi Levi, Mercedes Gastroenteritis 14 m.
1893-Nov-05 Bitán Dreye, Joar Angina Parenquimatosa 6
1893-Nov-07 Bitán Bitán, Jacob Meningitis Tuberculosa 28 d.
1893-Dic-01 Benamú Draiza, Moisés Angina Gangrenosa 11
1893-Dic-03 Chocrón Sada, Joseph Falta de desarrollo 12 m.
1893-Dic-06 Benarroch Teoclen, Merian Bronco Neumonía

Sarampión

24 m.
       

Este listado ha sido informatizado por D. Mordejay Guahnich Bitán, el 27 de Shevat de 5768/ 3 Febrero de 2008

Los datos han sido extraídos de un listado que consta como Apéndice I del libro de Jesús Salafranca.

Corroborado con las investigaciones del proyecto SEFAMEL  y cuadra con los registros que hay en los libros de enterramientos. Que  Mem Guímel tiene escaneado todo los libros gracias a las facilidades prestadas por el Registro Civil de Melilla

Donde Hay ¿?-   No es legible.  Donde pone “No se sabe”, es que no hay datos

 

 

FUENTES:
Boletín Mem Guímel
Archivo General de Melilla
Archivo Intermedio Militar de Melilla
Los Judíos de Melilla “Jesús Salafranca”
Como las Luces de Janucá “Severiano Gil”
David Melul, una semblanza “Rafael Vázquez y Mario Javier Sabán”

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